La increíble razón por la que esta madre cocinó 96,000 galletas y no ha parado desde entonces.

¿Cuántas galletas deberías hornear para recaudar fondos? 50, 100? Tal vez incluso 500?

Bueno, cuando Gretchen Witt, una madre y consultora de relaciones públicas, estaba planeando su venta de pasteles, decidió ir a lo grande o irse a casa, y se dispuso a hornear 96,000.

“Sentí algo así como ¿por qué no lo intenté? ¿Qué es lo peor que puede pasar, no?” ella recuerda. “¿Y luego qué? ¿La gente se va a enojar porque lo intenté?”

Después de todo, ella tenía una causa asombrosa e importante para apoyar: la investigación del cáncer pediátrico.

Esto comenzó en 2007, cuando a su hijo, Liam, le diagnosticaron cáncer en etapa cuatro a la edad de dos años. “No sabía que el cáncer era [todavía] el principal asesino de enfermedades de los niños en los EE. UU.”, dice ella.

Esa comprensión encendió un fuego debajo de ella.

“Todo lo que tienes que hacer es pasar 10 minutos en un piso de cáncer pediátrico, y será como, ¡inscríbanme! Haré lo que sea. ¡Cocinaré 96,000 galletas!”

La Fundación I Care I Cure Childhood Cancer (cura para cáncer de infancia) informa que, en comparación con los cánceres en adultos, la investigación sobre el cáncer pediátrico no cuenta con fondos suficientes, lo que deja a muchos niños sin acceso a los mejores tratamientos posibles (y los más seguros).


Es por eso que cuando Liam fue declarado libre de cáncer poco más de un año después, Witt estaba listo para luchar por otros niños como él. Entonces, reunió a un equipo de voluntarios y comenzó a hornear.

“Quería hacer algo en lo que cualquiera pudiera involucrarse, sin importar dónde estuvieran, o qué edad tenían”, dice. “Algo que uniría a la gente”.

Casi cien mil galletas después, Witt había recaudado más de $420,000 para la investigación del cáncer pediátrico.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que estaba metida en algo: las personas que de otra manera no sabrían mucho sobre el cáncer pediátrico se entusiasmaron al respecto.


“Nosotros permitimos que la gente ingrese al mundo del cáncer pediátrico de una manera que no sea aterradora o atemorizante”, dice ella. “En lugar de mostrarles una imagen de un niño calvo y diciendo: ‘Aquí quiero hablarles sobre esto’, podríamos ayudarlos a entrar”.

Esa recaudación de fondos “de una sola vez” fue solo el comienzo. En el año, Witt fundó Cookies for Kids ‘Cancer, una organización sin fines de lucro dedicada a recaudar fondos para la investigación del cáncer pediátrico.


A través de esa organización sin fines de lucro, Witt pudo inspirar a las personas de todo el país a organizar sus propios eventos, incluidas ventas de productos horneados de base, para crear conciencia y recaudar fondos para mejores opciones de tratamiento para niños con cáncer. Y la propia Witt, por supuesto, sigue vendiendo deliciosas galletas.

Desde su fundación en 2008, ha habido más de 8,500 eventos, en todos los estados del país y en 18 países del mundo, organizados por personas comunes y corrientes por una causa extraordinaria.

Y aunque el cáncer de Liam regresó y, finalmente, reclamó su vida, una batalla que perdió en 2011, Witt siempre supo que era una pelea mucho más grande que ambas.

Incluso a través de su dolor, Witt se negó a renunciar a su organización sin fines de lucro.

“Nunca fue solo por Liam, sino por el viaje que atravesaron esos niños”, dice. “Estamos haciendo lo que Liam quiere que hagamos, que es mejorarlo para los demás”.

No mucho después de la muerte de Liam, Witt fue reconocida por sus esfuerzos cuando recibió el premio L’Oréal Paris Women of Worth. “Ser reconocido así a esa escala, solo agrega combustible a su tanque de gasolina, para seguir”, dice.


Y ella siguió yendo. Hasta la fecha, Cookies for Kids ‘Cancer ha recaudado casi $16 millones y contando.

“En lo que yo pienso, no he hecho nada especial … ¿cómo no podría involucrarme?” ella dice. “Cualquiera puede contribuir. Solo requiere tener un corazón y decidir que quieres ayudar a los niños”.

Los esfuerzos de Witt son un recordatorio de que todos y cada uno de nosotros podemos marcar la diferencia, sin importar quién o dónde estemos.

En vista de algo tan aterrador como el cáncer pediátrico, es fácil sentirse impotente o intimidado. Pero Witt cavó profundamente y encontró la determinación de hacer algo, y todo comenzó con una venta de pasteles.

Después de haber visto de primera mano la tenacidad de los niños con cáncer que se niegan a rendirse todos los días, Witt sabe lo poderoso que es mantener la esperanza. Y ese mismo coraje, dice, es lo que quiere ofrecer a los demás.

“Lo peor del mundo es no tener esperanza”, dice ella. “Pero estoy en el negocio de darle a las personas un propósito y darle esperanza a la gente”.


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