James Harrison, el hombre que ha salvado a millones de bebés con su sangre

Si alguna vez has donado sangre, sabrás que se trata de un acto de amor entre dos personas, muchas veces desconocidos, donde uno le ayuda al otro a salvar la vida en una operación, a recuperarse de una intervención, etc. Se trata de una acción de completo altruismo, donde, sin darnos cuenta, estamos ayudando a muchas personas a mejorar su calidad de vida.

Así, en todo el mundo hay historias que vale la pena conocer. Este es el caso de un hombre australiano ha ayudado a salvar la vida de más de dos millones de bebés, al donar su sangre ‘especial’, que se utilizó para fabricar un medicamente que puede prevenir problemas que amenazan la vida de los recién nacidos.

Pero ¿cuál es la razón por la que su sangre es especial y cómo funciona este medicamento?

Según el Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana, James Harrison, de 81 años de edad, ha donado sangre durante 60 años y realizó su última donación el 11 de mayo de este año. Fue apodado como ‘el hombre con el brazo dorado’, donó sangre más de mil cien veces y se estima que sus donaciones ayudaron a salvar la vida de 2.4 millones de bebés en total.

La razón por la cual su sangre es tan valorada es que contiene un anticuerpo muy raro que se utiliza para crear un medicamento llamado inmunoglobulina anti-D, también conocida como inmunoglobulina Rh. Este medicamente se administra a las madres con riesgo de contraer la incompatibilidad Rh con su feto, lo cual significa que el sistema inmunitario de la madre ataca y destruye los glóbulos rojos del feto.

Según explica la doctora Saima Aftab, directora médica del Centro de Atención Fetal del Nicklaus Children’s Hospital en Miami, cuando esta situación se presenta, muchos bebés tienen sus glóbulos rojos destruidos mientras están en el útero, lo cual conduce a complicaciones graves para el recién nacido, como el daño cerebral, la ictericia e incluso la muerte.

Sin embargo, el tratamiento con inmunoglobulina Rh, que se fabrica a partir del plasma sanguíneo de donantes de sangre ‘especial’, puede prevenir dichas complicaciones. Como menciónó a Live Science la doctora Aftab ‘el descubrimiento de este anticuerpo es uno de los mayores descubrimientos salva vidas del siglo pasado.’


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