Esto es lo que le pasa a tu cerebro cuando te emborrachas

Domingo al mediodía, la luz arde, tu cabeza palpita y no tienes ningún recuerdo de cómo volviste a casa. No te preocupes, no estás solo. Más de la mitad de los estudiantes universitarios experimentan esta borrachera, según varios estudios. Y seamos claros. Emborracharse no significa desmayarse. Probablemente estuviste despierto y consciente toda la noche. Entonces, ¿a dónde fueron todos esos recuerdos?

Vamos a rebobinar a la noche del sábado. Normalmente, cada vez que tienes una experiencia, como una conversación, una parte de tu cerebro llamada lóbulo prefrontal almacena esa información en la memoria a corto plazo. Luego, otra parte de tu cerebro llamada hipocampo teje esas experiencias para que puedan almacenarse como recuerdos a largo plazo. Así que al día siguiente recuerdas “la fiesta” como un todo en lugar de “olor a sudor”, “música house”.

Pero aquí está la parte clave: almacenar estos episodios en la memoria a largo plazo requiere neurotransmisores especiales. Pero tu consumición de alcohol impide que los neurotransmisores funcionen correctamente. Entonces, en lugar de recordar la fiesta, todo lo que tienes es un archivo incompleto o incluso vacío.

Y la cantidad de alcohol en tu sistema en el momento influye cuánto recuerdas. Digamos que eres un hombre adulto de 73 kg. Y has hecho ocho “shots” en una hora. Tu contenido de alcohol en la sangre es probablemente alrededor del 0.2% en este punto, más del doble del límite legal para conducir un automóvil. Y tu cerebro aún puede ser capaz de almacenar algunos recuerdos. Entonces terminas con “islas” de recuerdos separados por secciones faltantes. Eso se llama un apagón fragmentario, también conocido como “greyout” o “brownout”. Pero si sigues haciendo esos “shots”, se pone peor. Dentro de la siguiente media hora, vuelves a hacer unos cuantos más. Ahora tu contenido de alcohol en la sangre llega a alrededor del 0,3% y tu hipocampo se oscurece. Y comienza la amnesia completa. Esto se conoce como un bloqueo. Y una vez que te despiertas, toda la noche podría estar en blanco. Empuja a tu tolerancia mucho más alto que eso y … podrías morir.

Y sin embargo … es posible que tus amigos ni siquiera se den cuenta de que estás en medio de un “blackout”, ya que el alcohol no eliminó tus recuerdos a largo plazo que ya estaban almacenados antes de que comenzara la noche. Por lo tanto, aún puedes mantener conversaciones y comportarte más o menos como una persona típica. Hasta el punto. Dejando de lado los blackouts, el alcohol todavía puede interferir con otras regiones de tu cerebro, incluidas las responsables del razonamiento y la toma de decisiones.

Así que durante los blackouts, las personas que chocaron autos o se metieron en peleas y cometieron, o han sido víctimas de agresiones sexuales. Es posible que no lo recuerden.

Dicho esto, no todo el mundo tiene estos blackouts. Tu sexo, peso corporal e historia familiar juegan un rol. Así que eso podría explicar por qué tus amigos recuerdan toda la noche a pesar de haber bebido igual cantidad de tequila. Pero no los salvará de una resaca malvada a la mañana siguiente.


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