Día mundial del Alzheimer: conocer y aprender para no estigmatizar

Desde el año 1994, el 21 de septiembre es el Día Mundial del Alzheimer. La fecha se instauró con el objetivo de ayudarnos a ganar conciencia, alentar la prevención y la eliminación del estigma que hasta hoy pesa sobre las personas lo padecen. Incluso desde 2012, se ha extendido a todo el mes, queda septiembre como el Mes Mundial del Alzheimer.

Epidemia global

Existen en el mundo un poca más de 45 millones de personas afectadas por el Alzheimer. No obstante, a pesar de estas cifras contundentes y de los continuos esfuerzos para la concientización de la población, continúa siendo una de las patologías más estigmatizadas, a causa del desconocimiento que tenemos sobre ella.

El estigma

Muchas asociamos erradamente los términos “demente” o “loco” como sinónimos de la enfermedad, siempre con una connotación negativa, hasta casi como una ofensa.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad de orden gradual, crónica y progresiva, se caracteriza por una afectar las funciones mentales superiores o funciones cognitivas (memoria, lenguaje, atención, visuoespacial, etcétera) como resultado de una muerte neuronal acelerada (neurodegeneración) y que trae progresivamente la pérdida de la capacidad de la persona para desenvolverse de forma independiente en su vida diaria. La hipótesis más aceptada hasta el momento, de por qué se desencadena la enfermedad indica que su aparición se relaciona con la acumulación de unas sustancias anómalas de manera tóxica en el cerebro (proteína B-amiloide y proteína TAU), esta acumulación propicia los procesos de alteración de conectividad neuronal, luego la muerte neuronal y por último la involución cortical (o atrofia) cerebral.

¿Puede ser hereditaria?

Se calcula que solamente entre el 1%-5% de los casos diagnosticados son de origen exclusivamente hereditario. En realidad, es la edad el principal factor de riesgo para tener Alzheimer, tanto es así que se duplica su prevalencia (número de personas en una población en un momento determinado) cada 5 años contando desde los 65 años. Por otra parte, existen diferentes genes que tienen que ver en mayor o menor medida en que alguien desarrolle la enfermedad, por otro lado, los factores ambientales y el estilo de vida son los factores que podemos controlar para disminuir el riesgo de desarrollar Alzheimer.


"Puedes utilizar los botones de abajo para ver más"