Descubren un ingenioso truco genético que te permite comer sin engordar

En un grupo de ratones que escogieron los científicos eliminaron un gen específico de esos ratones que al estar desactivado acelera el metabolismo.

Probablemente este es el sueño de la mayoría de las personas: comer absolutamente de todo, incluido grasas, y no engordar ni un gramo. Pero, a no ser ansiosos, que por ahora esto queda en el ámbito de la experimentación y el estudio que científicos del Centro Médico de la Universidad del Suroeste de Texas realizaron sobre un grupo de ratones modificados genéticamente.

Junto a otros centros de investigación de Estados Unidos, Chile, Australia y Corea del Sur analizaron la incidencia de un gen en particular que tiene por nombre (“RCAN1”), que funciona como el regulador de la enzima llamada “calcineurina 1”, la cual es clave en el funcionamiento del metabolismo.

Beverly A. Rothermel y su equipo sometieron, durante alrededor de veinticinco días, a los roedores, a los que previamente se les había realizado la mutación genética para eliminar el gen, a una dieta muy rica en lípidos. Al cabo de ese período de “engorde”, pudieron comprobar que los ratones no habían aumentado de peso, ni incrementado su grasa corporal, ni obtenido ningún cambio alguno.

Tampoco llegaron a registrar la inflamación del tejido adiposo, habitual en los casos de diabetes generada por obesidad. Los científicos llegaron a descubrir que estos procesos se daban porque la ausencia del gen aceleraba el metabolismo, al aumentar el consumo de oxígeno y la producción de dióxido de carbono. Así que por esta razón no tuvieron ningún cambio físico.

La eliminación del gen RCAN1 ayudaría también a quemar lípidos y a aumentar el consumo de energía muscular. Esto se daría porque, a nivel molecular, este gen inhibiría la conversión de la grasa blanca (la que almacena los lípidos) en marrón o parda (la que quema lípidos para producir calor), también bloquearía el consumo de energía.

Estas funciones resultaban ideales en la época (como durante las guerras) en la que escaseaban los alimentos, pero, en nuestros días, cuando ocurre lo contrario porque las dietas aportan más energía que la que logramos utilizar para el funcionamiento de nuestro organismo, contribuyen a generar sobrepeso y obesidad, cosa que no queremos en nuestras vidas porque todo ser humano quiere verse y sentirse bien.

La investigación debe continuar para saber si este proceso derivado de la delación del gen RCAN1, se da también en los seres humanos. Todo hasta ahora queda en las manos de los expertos en el tema.


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