Conoce los (casi) infinitos beneficios del jengibre.

Su forma es muy extraña y por qué no decirlo, no tan atractiva.

Sin embargo, es considerado uno de los mejores condimentos del mundo… aunque ese es apenas uno de los aspectos que lo distinguen. Es el jengibre.

Versátil

Como casi todo en esta vida, el secreto para sacarle el mejor resultado es utilizarlo en la cantidad justa.

Además, si no ha formado hasta el momento parte de tu dieta, es necesario que lo introduzcas de a poco, para que no te resulte chocante.

Entre sus matices se encuentran notas dulces, agrias, amargas y picantes (estas últimas se van suavizando cuanto más tiempo se cocine).

A estos aromas y sabores, añade su capacidad bactericida y conservante, por lo que agregar jengibre a nuestros marinados es una garantía de éxito.

Su utilidad no se limita a platos salados como salsas, sopas o arroz: es tan versátil que también mejora el sabor de muchos postres y pasteles, especialmente los de zanahoria. Incluso un toque de jengibre a nuestras mermeladas las hace deliciosas y especiales.


Qué es

El jengibre es una planta aromática, analizada en numerosos estudios científicos por sus efectos saludables y curativos.

Este tubérculo es un rizoma subterráneo, con un sabor picante; su carne está cubierta de una piel marrón. Es una planta excepcional como medicamento y un ingrediente muy utilizado en la gastronomía.

Posee aceites esenciales, vitaminas, minerales y aminoácidos. Entre los aceites esenciales, se encuentran el limonelo, citronelal y el canfeno, entre otros. El gingerol es uno de esos aceites esenciales y que le da su sabor picante.

También es un tubérculo rico en vitaminas B y C y en minerales como calcio, fósforo, aluminio y cromo.

Otro de sus compuestos son los ácidos como el aspártico, linoleico, el oleico y el ascórbico. En cuanto a los aminoácidos, posee la metionina, la niacina, la histidina, la arginina, el triptófano y la leucina, entre otros.

El jengibre es, además, muy rico en antioxidantes y poseeenzimas como la proteasa y el zingibaina, además de fitonutrientes como los flavonoides o los carotenos.

Presentaciones

Se le puede encontrar como raíz (fresco), seco y pulverizado, cristalizado, confitado, en infusión o en forma de aceite esencial.

De acuerdo a cómo esté, cambia mucho el modo de conservarlo.

Las raíces frescas, por ejemplo, pueden congelarse y luego se ralla únicamente lo que vamos a necesitar, sin tener quedescongelar toda una raíz.

El jengibre seco se conserva perfectamente guardándolo en un recipiente hermético, en una zona fresca y libre dehumedad. Así puede conservarse por años de esta forma,pero con el paso de los meses irá perdiendo fuerza y aroma.

Medicamento

Muchas culturas milenarias han utilizado al jengibre como un medicamento muy eficaz para diversas dolencias. Hace más de 5.000 años que es una medicina tradicional muy popular en China y en la India, por ejemplo.

En la India es sumamente apreciado y usado para mejorar las digestiones pesadas, descongestionar las vías respiratorias o depurar el organismo. También se ha comprobado su eficaciapara mitigar mareos y náuseas, especialmente los causadospor los transportes marítimos. Los especialistas en medicina ayurvédica recomiendan a las personas que se marean con el movimiento, que siempre lleven un pedacito de jengibre fresco para masticar antes de subirse a un coche, colectivo o barco para realizar viajes largos.

En la medicina tradicional china, se considera al jengibre un anti inflamatorio natural, muy útil para combatir enfermedades respiratorias, además de la artrosis y problemas digestivos.

También las embarazadas pueden beneficiarse del jengibrepara vencer las náuseas de los primeros meses.


Entre sus múltiples propiedades, puede mencionarse que esta raíz es febrífuga, anticancerígena, antirreumática, cardiotónica y estimulante de los jugos gástricos.

Además, muchos estudios indican que tomando una infusión al día de jengibre, se reducen los niveles de colesterol malo y triglicéridos.


Otros usos

Tradicionalmente se ha considerado al jengibre como un remedio infalible contra el malestar gástrico.

También ayuda a combatir el estrés, además de tener efectos antioxidantes contra el envejecimiento celular, es un eficaz antiinflamatorios, ayuda a mejorar las migrañas, etc.

Puede considerarse un afrodisíaco, ya que beneficia a la estimulación de la libido. Se recomienda en personas que atraviesan estados depresivos o de marcado estrés.

Más propiedades

El jengibre muestra beneficios en muy diferentes áreas.

Investigadores daneses descubrieron que puede bloquear los efectos de la prostaglandina, sustancia que causa una inflamación en los vasos sanguíneos del cerebro y que es capaz de provocar migrañas. Por ello, el consumo de jengibre en forma de infusión reduce esa dolencia y la previene.

Es eficaz también contra los dolores menstruales y articulares.

Para combatir el mal aliento también puedes utilizar el jengibre, porque ayuda a refrescar la boca luego de las comidas. Además ayuda a incrementar la saliva, por lo que si tienes sequedad de boca, resultará ideal para ti.

Para perder kilos

Si tomas raíz de jengibre, tu metabolismo se acelerará y te será más sencillo perder peso, ya que la dieta será mucho más efectiva.

Sin embargo, no es recomendable tomar raíz de jengibre si te encuentras en período de lactancia.

Para perder peso, lo más común es que la tomemos a través del té de raíz de jengibre, que es extremadamente sencillo de preparar: lo único que debes hacer es preparar un té con raíz de jengibre y agua caliente.

Tomando este té una o dos veces al día, también notarás quetu cuerpo no se siente tan hinchado. Además, ayuda a sensibilizar la glucosa, algo que se relaciona con la pérdida de peso.

Entre las propiedades del jengibre, puede citarse que aumenta los niveles de serotonina, lo que provoca una disminución del apetito. Por ello, muchas personas toman té de jengibre para perder las ganas de comer y evitar lasensación de hambre.


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